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Abortion Democracy:
Poland/South Africa

Germany 2008
Language: English/Polish
with English subtitles
50 min.
Written and Directed by
Sarah Diehl
Assistant Director/
Video Editor: Becky Ofek

 
SYNOPSIS
(scroll down for the german version)


Abortion Democracy: Poland/South Africa

This documentary feature explores and contrasts changes in Poland and South Africa regarding abortion laws and their impact on the lives of women.

In the 90's, Poland banned abortion due to the increasing influence of the Catholic Church after the fall of communism; around the same time South Africa legalized it, reforming the health system after the fall of apartheid.

The film reveals how the legal status of women is a direct result of the silencing or empowering of women's voices. In the Polish society and media, women's perspectives were made invisible; in South Africa, on the other hand, they were invited to give public hearings in the parliament about problems in the realm of reproduction.

The film aims to emphasize the need for safe abortions and liberal abortion laws. It also, however, illustrates the paradox that the implementation of such laws may have little effect on the accessibility of abortion services. In Poland, for example, illegal abortions are quite available and relatively safe; in South Africa, where the law is very liberal, women have a harder time getting information and services in public hospitals due to judgemental behavior of the health staff. Only a change in the fundamental social and cultural attitudes towards abortion, contraception, and reproductive health can ensure a woman's right to choose in a world where about 80.000 women die every year from unsafe abortions.

The film is suitable for medical staff/students, politicians, lawyers, members of NGOs because it raises a variety of interesting questions concerning access to medical support, development, womans and human rights, laws and policies as well as existential questions about self-determination.
Abortion Democracy lets its subjects speak for themselves. Interviews include personal stories from activists, researchers, health staff, patients and other men and women who live with the problems every day. It is a thought provoking and challenging film for any audience interested in the international struggle for human rights.


Interviewees

Poland

Wanda Nowicka - Federation for Women and Family Planning, Warsaw
Michal Placzek - Pro-Choice Alliance, Warsaw
Anna Lipowska-Teutsch - TIK (Towarzystwo Interwencji Kryszysowej, Crisis Intervention Center, Krakow)
Alicja Tysiac - Sued the Polish government in landmark EU court case because of a denied abortion and her resulting visual impairment, Warsaw
Beata Zaduminska - Centrum Praw Kobiet, Krakow
Anna Zawadzka - Editor, Gazetta Wyborcha, Instigated the failed Polish "I had an abortion" Campaign, Warsaw
Ewa Waszkiewicz - social and legal scientist, University of Wroclaw


South Africa

Richard Burzelmann - Coordinator of Abortion Services in Western Cape Province
Marijke Alblas - Doctor, Cape Town
Nurrudin Farrah - Somali Author, lives in Cape Town
Sister Ida Frawces - Nurse, Public Health Care Center, Atlantis
Liz - Young pregnant homeless woman, Cape Town
Jane Harries - Women Health Research Unit, Medical School, Cape Town
Sister M. - Nurse, Public Health Care Center, Atlantis
Noluthando Ntlokwana - Woman Legal Center, Cape Town
Awino Okeck - Mother Tongue Theater, Cape Town
Marion Stevens - Reproductive Right Alliance (RRA), Cape Town
Marieta de Vos - Mosaic Health Care Center for Women, Cape Town



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Abortion Democracy: Poland/South Africa
Deutschland 2008
Sprache: Englisch/Polnisch mit englischen Untertiteln
50 min.
Regie: Sarah Diehl


Der Film vergleicht die politischen, legislativen und gesellschaftlichen Entwicklungen bezüglich des Schwangerschaftsabbruchs in den Ländern Polen und Südafrika:
Der Vergleich dieser Länder eignet sich deshalb, da die Gesetzessprechung in den 90er Jahren in beiden Ländern gegenläufige Entwicklungen genommen hat: Polen kriminalisierte durch die Einflussnahme der Kirche Abtreibungen 1993. Südafrika liberalisierte hingegen 1997 den Schwangerschaftsabbruch durch eine Überprüfung des Rechtssystems auf diskriminierende Gesetze gegen Minderheiten nach der Apartheid und hat nun eines der liberalsten Abtreibungsgesetze weltweit.
Anhand dieser beiden Entwicklungen wird sehr deutlich, wie bestimmte Demokratisierungsprozesse die Wahrnehmung von Frauenrechten bezüglich ihrer Selbstbestimmung und körperlicher Integrität beeinflussen. Beide Länder illustrieren auch die Bedeutung der Einflussnahme von Frauen: Während in Polen die Lebensrealität von Frauen in den öffentlichen Debatten ausgeblendet wurde und wird, wurden in Südafrika öffentliche Anhörungen von Frauen im Parlament durchgeführt.
Gleichzeitig ergibt sich aber aufgrund der Unterschiede im Gesundheitssystem beider Länder das Paradox, dass in Polen illegale Abtreibungen oft einfacher zugänglich sind als in Südafrika legale Abtreibungen.
Der Film gibt anhand von Interviews mit Aktivistinnen, Gesundheitspersonal und betroffenen Frauen einen Überblick auf internationale Verhältnisse in Bezug auf den Schwangerschaftsabbruch und stellt die Zugänglichkeit zu sicheren und legalen Abbrüchen in den Kontext von Ökonomie, gesellschaftliche Moralvorstellungen, sozialen Zwängen, Durchsetzung von Bürgerrechten und hinterfragt gesellschaftliche Vorannahmen über die Reproduktionsarbeit von Frauen.
Der Film eignet sich für medizinisches Personal, politisch Aktive und Menschen, die an reproduktiven Rechten allgemein interessiert sind, denn er gibt viele Denkanstöže über ein Thema, dessen Tabuisierung immer noch im Weg für die Anerkennung der Lebensrealität von Frauen steht und dessen Ignorierung dazu führt, dass laut WHO jedes Jahr um die 68.000 Frauen an einer unsicheren Abtreibung sterben.


Der Film beinhaltet Interviews mit folgenden Personen:

Polen

Wanda Nowicka - Federation for Women and Family Planning, Warschau
Michal Placzek - Pro-Choice Alliance, Warschau
Anna Lipowska-Teutsch - TIK (Towarzystwo Interwencji Kryszysowej, Kriseninterventionszentrum, Krakau)
Alicja Tysiac - verklagte den Staat Polen, Warschau
Beata Zaduminska - Centrum Praw Kobiet, Krakau
Anna Zawadzka - Redakteurin Gazetta Wyborcha, Initiatorin der gescheiterten "I had an abortion" Kampagne, Warschau
Ewa Waszkiewicz - Rechts- und Sozialwissenschaftlerin, Breslau


Südafrika

Richard Burzelmann - Koordinator des Abtreibungsservices in der südafrikanischen Provinz Western Cape
Marijke Alblas - Ärztin, Kapstadt
Nurrudin Farrah - somalischer Autor, lebt in Kapstadt
Ida Aronica Frawces - Krankenschwester, Public Health Care Center Atlantis
Liz - obdachlose junge Frau
Jane Harries - Women Health Research Unit Medical School, Kapstadt
Anonyme Krankenpflegerin - Krankenschwester, Public Health Care Center Atlantis
Noluthando Ntlokwana - Woman Legal Center, Kapstadt
Awino Okeck - Mother Tongue Theater, Kapstadt
Marion Stevens - Reproductive Right Alliance (RRA), Muzenberg
Marieta de Vos - Mosaic Center for Women, Kapstadt




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